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La función sexual en los hombres después de la lesión de la médula espinal

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Información sobre la función sexual en los hombres después de la lesión de la médula espinal.

La función sexual en los hombres después de la lesión de la médula espinal

Primero, lo primero: ¿Qué es la sexualidad humana?

“En el sentido más amplio, la sexualidad abarca todos los sentimientos, actitudes y comportamientos que contribuyen a la sensación de una persona de ser un hombre o una mujer, tanto en forma pública como privada. La sexualidad saludable representa una extensión natural del afecto, sensibilidad y acompañamiento entre dos personas” (Firestone, Firestone, & Catlett, 2006).

La definición anterior no es lo que las personas generalmente piensan cuando piensan en sexo. Y, especialmente cuando las personas sufren una lesión en la médula espinal (SCI), generalmente hay un montón de otras cuestiones que surgen tales como:

  • ¿Afecta la lesión de la médula espinal (SCI o Spinal Cord Injury) mi función sexual?
  • ¿Qué tipo de cambios físicos puedo esperar?
  • ¿Tendré orgasmos?
  • ¿Podré satisfacer a mi pareja?
  • ¿Qué debo hacer con mi catéter durante el sexo?
  • ¿Qué pasa con los accidentes de la vejiga o del intestino?
  • ¿Podré tener una erección?
  • ¿Podré tener un hijo con mi pareja?

Estas son sólo algunas de las cosas que pueden estar en su mente. A través de esta breve introducción a los cambios sexuales después de SCI, quizás podamos responder algunas de esas preguntas. El acto físico sexual no es lo que define toda su sexualidad. Cuando hablamos de sexualidad, nos referimos a mucho más de lo que sucede tras la puerta de su habitación. ¡La sexualidad es USTED completo! Es cómo habla con la gente, qué piensa de su cuerpo, cómo se mueve en el mundo: todo lo que dice algo de usted como persona. La sexualidad es todo lo que usted es: su personalidad, aquello que le gusta y lo que no le gusta, sus preferencias por comidas, actividades y las personas con las que le gusta compartir el tiempo, los roles sociales que desempeña en su hogar y comunidad y, por supuesto, el acto físico sexual.

¿Cómo ha sido afectada mi función sexual?

Una lesión en la médula espinal presenta desafíos importantes para varias de las funciones del cuerpo, especialmente para aquellas funciones que están en el nivel de la lesión o por debajo de ella. Usted ya sabe que su SCI afectó su vejiga y la función intestinal y probablemente también, su función sexual. Para muchos hombres, tener una erección es una de las primeras preguntas en su mente, por eso, hablemos sobre las erecciones.

Antes de una SCI, los hombres tienen erecciones en una de las tres formas siguientes.

  • Psicogénica: este tipo de erección indica que usted pensó en algo que considera sexi o atractivo. La erección puede surgir por imágenes, sonidos o pensamientos que son excitantes. Puede ser que usted recuerde una situación con su pareja o novia o que esté mirando una película con una escena sexual o una revista de Playboy y seguramente surge una erección.
  • Reflexogénica: este tipo de erección es el resultado directo de un contacto físico o estimulación en su pene. Tocar, acariciar o succionar el pene producirá esta respuesta.
  • Espontáneo: si alguna vez se despertó con una erección debido a que su vejiga está llena, tuvo una erección espontánea. Se produce debido a cierto tipo de estimulación interna.

Después de una SCI, los hombres pueden lograr erecciones en alguna de las tres formas.

  • Psicogénica: para la mayoría de los hombres después de SCI, tener una erección simplemente pensando sobre algo sexi, quizás no funcione tan bien. Esto es debido a que el área de la médula espinal responsable de las erecciones se localiza entre T11 y L2. Por lo tanto, si su nivel de SCI está sobre este nivel, el mensaje (pensamiento sexi) de su cerebro no puede atravesar la parte dañada de su médula espinal.
  • Reflexogénica: algunos hombres con SCI aún pueden tener una erección cuando se cambian el catéter o cuando limpian o secan su pene o, incluso al sacarse la vestimenta o rozar con las sábanas su cuerpo. Esta estimulación en el pene puede producir realmente una erección, aún si usted no quería que esto sucediera. Es importante para usted prestar atención a aquello que causa una erección ya que eso puede ser útil para ocasiones futuras.
  • Espontáneo: después de SCI, algunos hombres aún pueden tener una erección cuando su vejiga está llena. Dependiendo de cuánto dura la erección, ayudará a determinar su utilidad para la actividad sexual.


La habilidad para obtener la erección reflexogénica o espontánea es controlada por los nervios que se encuentran en la parte más baja de los segmentos de la médula espinal (S2-3-4).

A los hombres también les interesa la posibilidad de eyaculación. Como muchas otras funciones, la eyaculación también es afectada por SCI. El proceso de la eyaculación es aún más complejo que una erección. Requiere de un mayor grado de coordinación e interacción entre los nervios, el pene y el cerebro. Muy pocos hombres con una SCI completa tienen eyaculaciones. Un porcentaje menor de hombres con SCI informan sobre la sensación de eyaculación, pero no muestran ningún signo de salida de semen.

Algunas veces la lesión en la médula espinal evita que se cierre el cuello de la vejiga y el líquido seminal (semen) es eyaculado dentro de la vejiga en lugar de fuera del pene: esto se conoce como eyaculación retrógrada.

No se conoce su capacidad específica para tener un orgasmo después de la SCI, pero muchas personas informan que pueden tener cierta forma de orgasmo después de su lesión. Verdaderamente es su elección explorar y descubrir cómo se sentirá ese orgasmo o cómo reaccionará su cuerpo.

Aquí hay más detalles dependiendo del nivel de SCI.

Los hombres con lesiones de las neuronas motoras superiores completas (T11 y superiores):

  • Son posibles las erecciones reflexogénicas a partir del contacto en la mayoría de los hombres con este nivel de lesión; sin embargo, generalmente no son posibles las erecciones psicogénicas a partir de los pensamientos, imágenes o sonidos excitantes.
  • La capacidad de eyacular es rara y menos del 10% puede tener eyaculaciones normales (Johnson & Lanig, 1996).

Los hombres con lesiones de las neuronas motoras inferiores completas (T12 e inferiores):

  • Pueden ser posibles las erecciones psicogénicas a partir de los pensamientos, imágenes o sonidos excitantes, pero generalmente no son posibles las erecciones reflexogénicas.
  • La capacidad de eyacular generalmente no es posible, especialmente si están involucrados los nervios sacros (Johnson & Lanig, 1996).

Los cambios en la función sexual dependen de su nivel de lesión y de cuán completa es su lesión. La función de cada persona es única y puede ocurrir que no encaje dentro de ninguna de las descripciones anteriores.

Tener hijos...los temas de la fertilidad

Mientras que por un lado es posible que los hombres con lesión en la médula espinal sean padres de niños a través de la relación sexual, para otros puede ser una verdadera lucha. Si usted y su pareja intentan quedar embarazados y tienen dificultades, consulte con su médico o experto en fertilidad. La mayoría de los problemas con la fertilidad para los hombres después de SCI se relacionan con la eyaculación. Trabajar con un especialista en fertilidad ayudará a identificar el problema exacto y luego usted puede desarrollar un plan para avanzar. Si esto le interesa, por favor comuníquese con su médico para una derivación a un especialista en fertilidad para más información y guía.

Aún ¿puedo hacerlo? ¿Qué puede ayudar?

Usar su cerebro...

Lo más importante para recordar es que la función sexual y el placer son mayormente psicológicos. Los seres humanos experimentan muchos daños físicos sin perder su deseo sexual. Después de una lesión en la médula espinal, las personas todavía pueden tener una vida sexual gratificante como la que disfrutaban antes de la lesión....a menos que usted se diga a sí mismo que no puede.

Tener sexo después de una lesión en la médula espinal se parece mucho a tener sexo por primera
vez. Las personas que se aproximan al sexo con una mente abierta y deseo de experimentar y descubrir qué funciona y qué no después de su lesión, tienden a tener más éxito y a informar su satisfacción.

Hay muchas partes de su cuerpo que pueden ser excitadas y que brindan una respuesta sexual placentera. Estas áreas del cuerpo se conocen como zonas erógenas y no se limitan al área genital. Algunas personas informan que el área de su cuerpo en el nivel de su lesión es más sensible y brinda estimulación. Emplear todos sus sentidos también puede ser útil. En lugar de enfocarse en lo que puede o no hacer el pene, intente experimentar con todos sus sentidos.

Por ejemplo:

  • Las expresiones verbales, los sonidos o la música pueden establecer el humor. La imaginación también puede ser poderosa. Considere el compartir fantasías con su pareja.
  • Pruebe observar a su pareja acariciándose a sí misma o acariciándolo en aquellas zonas en donde no pueda sentir (puede ser necesario un espejo). O intente observar imágenes excitantes.
  • Considere usar lociones aromatizadas, velas, incienso o perfumes.
  • Los sabores también pueden ser excitantes junto con los besos o la estimulación oral. Algunas personas descubren que ciertos alimentos como las frutillas, el chocolate o la crema batida también pueden ser excitantes.
  • Algunas personas informan sobre una mayor sensibilidad en las áreas en donde todavía pueden sentir: explore tocar en la cabeza, cuello, labios, brazos y pezones. El uso de dispositivos sexuales y vibradores puede ser modificado para las personas con movilidad limitada.
  • Para más información sobre la disfunción eréctil, solicite el Documento de educación del hospital Craig: Opciones de la disfunción eréctil para los hombres con SCI.
  • Para más información sobre los auxiliares y dispositivos sexuales, solicite una copia del Documento de educación del paciente: Pleasure Able.

No todo es juego y diversión...al evitar las complicaciones.

Disreflexia autónoma

La disreflexia autónoma (DA) es un aumento en la presión de sangre resultante de un estímulo por debajo del nivel de su lesión. Usted está en riesgo si tiene una herida en T6 y sobre ella.

DA es posible durante la actividad sexual. Aquí se detallan algunas formas en las que se puede desencadenar DA:

  • Estimulación brusca del área genital tal como tocar, presionar o succionar.
  • Usar un vibrador para la estimulación. Use mucha lubricación y sea gentil.
  • Eyaculación, infección o inflamación de los testículos.

Si sufrió una DA durante el sexo, detenga inmediatamente la actividad, llame a su médico o al 911, si no se resuelven los síntomas. Puede hablar sobre su DA con su proveedor de la salud antes de tener sexo para desarrollar un plan en caso de que se produzca.

Cuidado de los temas de la vejiga y los intestinos

  • No tome demasiado líquido para evitar la incontinencia durante la actividad sexual.
  • Asegúrese de vaciar su vejiga antes de cualquier actividad sexual.
  • Cumpla con un programa intestinal regular y asegúrese de haberse ocupado de los intestinos antes de la actividad sexual.

Cuidado de la piel

Durante la actividad sexual puede producirse el daño en la piel debido cortes, presión o frotación. Evite la presión o el peso adicional de su pareja por medio del posicionamiento adecuado y el uso de almohadones. Revise su piel para ver si hay enrojecimiento y lesiones y quitar la presión si se desarrolla algo. Utilice mucha lubricación y asegúrese de lavar con agua y jabón el área y de secarla, antes y después de la actividad sexual.

No se olvide...

Todos los hombres deben tener exámenes regulares del pene, próstata y testículos anualmente para monitorear cambios, problemas y el cáncer. Cuando llame para programar una cita, pregunte si el consultorio y mesa de examen son accesibles con sillas de rueda y si los miembros del personal pueden colaborar con las transferencias, posicionamiento y preparación del examen. Recuerde que las enfermedades de transmisión sexual como el herpes, sífilis y SIDA aún son posibles.....por lo tanto ¡use protección!

Finalmente...

Los miedos sobres los cambios en la función sexual después de la SCI y las preocupaciones sobre la satisfacción de su pareja pueden disminuir a medida que se sienta más cómodo con su cuerpo y más consciente de su propia sexualidad. Puede descubrir que hay otras partes de la sexualidad que podrían satisfacerlo aún más, tanto a usted como a su pareja. Puede pasar que el acto físico sexual no sea tan importante como otros aspectos de la sexualidad. Estar consciente de aquello que le gusta o no a su pareja y poder expresarse usted mismo son elementos muy importantes para tener una buena comunicación: la clave fundamental para que usted y su pareja tengan una experiencia sexual satisfactoria.

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Revisada: 3/2015


Referencias

Firestone, R.W., Firestone, L.A., y Catlett, J. (2006). Sex and love in intimate relationships (Sexo y amor en las relaciones íntimas). American Psychological Association, Washington D.C.
Johnson, K.M.M., Lanig, I.S. (1996). Promotion and maintenance of sexual health in individuals with spinal cord injury (Promoción y mantenimiento de la salud sexual en las personas con lesión de la médula espinal). In I.S. Lanig (Eds.), Practical guide to health promotion after spinal cord injury (Guía práctica para la promoción de la salud después de la lesión de la médula espinal (171-202). Gaithersburg, Maryland: Aspen Publication.

This resource provided as a courtesy of Craig Hospital. For more information, contact the Craig Hospital Nurse Advice Line at 1-800-247-0257.

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